Les balbutiements d’une première base de données iconographiques pour la thèse (Parle à ma thèse 4)

Depuis que j’ai donné un TD en classe de L2 d’histoire moderne ce dernier semestre, j’ai vu à quel point les étudiants manquaient d’images pour visualiser un passé souvent trop lointain et confus dans leur esprit. Sans image, les textes, lorsqu’ils ou elles les décrivent ont deux résonnances : ils sont soit décrits de manière très distante et semblent presque désuets et périmés, perdant tout leur sens, soit ils paraissent faire écho à nos situations actuelles contemporaines, parfois trop, entraînant d’énormes anachronismes ! Or, si l’on applique systématiquement une image à un texte, d’autres idées viennent pour s’exprimer sur une période donnée, un évènement du passé, l’image replace automatiquement l’histoire dans un contexte. Faire une base de données iconographiques pour ma thèse m’a donc paru inévitable. S’il faut parler d’objet végétal, d’objet-médicament, d’objet-savoir, de “matériau-savoir“, s’il faut raconter à la fois une histoire culturelle et une histoire matérielle d’un objet comme la racine, alors il faut des images : pour les imaginer, s’imprégner d’un style, d’une présence, peut-être un peu en bas à droite, à l’écart d’un grand tableau, peut-être sur un rebord de table, comme reste d’un repas dans une assiette, ou au pied d’un grand arbre, par terre… peu importe.

Depuis janvier, j’ai donc envisagé cette base de données avec une grande appréhension. Bien entendu, il faudra interpréter les images, quand celles-ci parlent d’elles-mêmes ou quand d’autres semblent plus complexes à décrypter. La première chose qui m’est venue à l’esprit est de définir quel type d’images je voulais récupérer. L’idée m’est venue aussi en visitant plusieurs musées dont celui de Valenciennes (Musée des Beaux-Arts) où l’on trouve la fameuse marchande de légumes peinte par Joachim Beuckelaer en 1564. Voici une autre version :

Huile sur toile de Joachim Beuckelaer (1564), Staatliche Museen, Kassel

Je n’ai pas encore établi de grille-type permettant de sélectionner mes images avec des critères propres à ma base de données iconographiques. Au départ, j’utilisais un simple fichier dans l’ordinateur pour les classer par “Illustrations de racines”, puis “Autres iconographies autour des racines” avec notamment des frontispices d’ouvrages. Et puis, il faut bien se rendre à l’évidence, la base de données qui va forcément évoluer, a besoin d’être pensée, réfléchie. Avec l’écriture, le métalangage du blog hypothèses, je me suis dit que c’était l’occasion.

Quelques critères pour la sélection des images (partiellement définis):

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Notes on the medical properties of food during the 18th century (J. Worth Estes) [article review]

Elegant snack – Christian Berentz – Web Gallery of Art:   Image  (wikicommons)

These notes are taken while reading the article written by J. Worth Estes in the Journal of the History of Medicine and Allied Sciences. The comments are mine, reflecting my own views and my thoughts during my PhD researches and wanderings…

Reference : “The Medical Properties of Food in the Eighteenth Century”, J. WORTH ESTES, Journal of the History of Medicine and Allied Sciences, APRIL 1996, Vol. 51, No. 2, pp. 127-154, Oxford University Press, http://www.jstor.com/stable/24624109

“There is no sharp borderline between food and drug” (p.127) underlines J. Worth Estes, quoting Henry S. Sigerist (A History of Medicine, 1951).

This phrase points out the “nutritional roles” and the functionalities of food in a therapeutic way (“healing roles” he says). This utilitarianism is very ancient, and Galen or Dioscorides saw plants and food as same products used to heal the body (or the mind). The article written by J. Worth Estes also emphasizes on the influence of the work in the ancient Hippocratic corpus : “food’s role in supplying the body’s ordinary, predictable, needs”. Quoting the Hippocratic corpus, he notes that dietetic and nutritional practices are linked to medical and pharmacological therapies. In fact, they all repair the body, filling in the “continual loss“, the imbalances of the body in its different parts, the “damaged” parts..

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